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核桃編程CEO曾鵬軒:少兒編程并非“五環內科目”

每日經濟新聞 2019-03-25 12:49:42

他們說,“你別做,我不會投的,市場太小。”距離曾鵬軒回國有幾年了,2017年上半年做少兒編程的念頭再次萌發,咨詢了好幾位投資人朋友,這樣的回復似乎并沒有阻止他對少兒編程創業的思索。

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圖片來源:攝圖網  

  每經記者 王麗娜

  他們說,“你別做,我不會投的,市場太小。”距離曾鵬軒回國有幾年了,2017年上半年做少兒編程的念頭再次萌發,咨詢了好幾位投資人朋友,這樣的回復似乎并沒有阻止他對少兒編程創業的思索。

  “種一棵樹最好的時間是十年前,其次是現在。”談及入場,核桃編程CEO曾鵬軒微微揚起嘴角、意味深長地對《每日經濟新聞》記者說。于他,“種樹”或是扎根少兒編程領域。

  彼時,2011年,人們手握諾基亞,耳邊環繞著“Hello MOTO”,家長們讓孩子摸下電腦都還很難。曾鵬軒當時正在賓夕法尼亞大學讀碩士,跟著導師教授少兒編程課程。他或許沒有想到,這將成為他日后事業的主要方向。

  時過境遷。現在,整個中國在線教育行業發展越來越成熟,少兒編程似乎也等來了適合它的土壤和氣候。“帶著一顆敬畏之心”,曾鵬軒在2017年7月投身到處于爆發前夜的少兒編程賽道。

  尚未盈利、商業模式很簡單(教孩子編程,家長付費)、做教育是件很辛苦的事,談起這些來,曾鵬軒都很坦誠。

核桃編程CEO曾鵬軒

  核桃編程在2018年年底完成由高瓴資本領投,老股東XVC、源碼資本跟投的1.2億元A+輪融資。一年三輪的節奏,這與兩年前的風向已經大不相同。或者從企業的發展經歷,或許我們可以捕捉到少兒編程行業的一些縮影。

  踩著鼓點入場 談剛需尚早?

  核桃編程應該很幸運沒有錯過資本的風口。

  大概在2018年二季度,少兒編程投融資迎來爆發式增長。易觀數據顯示,2018年一、二、三,季度的少兒編程融資數分別為5、13、11起,對比2017年的12起融資事件總數,2018年少兒編程領域投融資規模可謂達到了歷史性的頂峰。

  值得注意的是,2018年少數幾筆融資金額卻拿走了全年超六成的資金支持。

  易觀統計數據顯示,2017年到2018年10月,少兒編程賽道已披露的融資金額總數約為12.38億元,其中最大五筆融資金額總數達到7.55億元,占總融資金額比例高達60.95%,且這五筆融資輪次總體偏后,獲得融資的廠商普遍擁有成熟的產品與清晰的發展模式。

  這意味著資本在向頭部創業企業聚攏,初創公司獲取融資的難度加大。

  2018年3月完成Pre-A輪融資的核桃編程在尋求首輪融資時也相對比較難,其難度在于要解釋的事情很多。

  “別人對我們能不能干成這個事(少兒編程),包括這個事最后能不能成,都有很大的疑問。”曾鵬軒告訴《每日經濟新聞》記者。

  和前兩年相比,現在學少兒編程的孩子確實越來越多了,無論資本市場還是家長,大家都開始越來越重視這個學科。

  當然,這背后離不開政策的積極導向:教育信息化、素質教育、鼓勵中小學開展人工智能教育、浙江省2017年將信息技術學科(含編程)納入高考科目之一、開展對2萬名中小學生信息素養評測等等。

  此外,據曾鵬軒告訴記者,核桃編程除了70%的學員來自一二線城市,其余三成學員來自于3-5線城市,“這個跟很多人的直覺是不太一樣的,很多人說編程這種科目一看就是五環以內的科目,五環以外是沒人學的。但實際上不是。”

  而即便是一二線家長,受限于時間、距離、課業壓力等因素,很多也選擇去線上學習。

  培養“真正懂編程,能夠用編程做項目,對科技抱有濃厚的、旺盛的興趣和熱情、并且愿意探索”的孩子,兼具教育意義和社會意義。但是“足夠難”,適合所有孩子學嗎,包括孩子對此可能并不感興趣,這都成為眾多家長的疑問。

  “興趣是需要正向培養的。”曾鵬軒對此似乎非常堅定,在他看來,當今社會上發展的很多事情,一個完全不懂技術的人未來其實已經不太能看得懂了。“作為現在這個時代的小孩,我覺得對科技感興趣,肯定會有更寬闊的發展路徑。”

  實際上,據記者多方了解,無論是線上圖形化編程,還是線下機器人編程,都是根據學生特點,設計能夠吸引他們的場景、故事情節或主人公,再將相關知識點嵌入其中,通過編程去解決問題。

  “它真的需要去幫助這些主人公去解決一個問題,我們一節課能夠讓學生去做20多次練習,每次練習都有非常快速的反饋。”曾鵬軒說。

  即便如此,一位做兒童智能硬件的業內人士依舊抱有疑慮地告訴記者,少兒編程估計在短期內,還達不到音樂美術的市場,剛需談不上,“我們自己沒有做,想了兩三年,還沒想明白。”

  美國九年前規模也很小 AI自適應發力線上

  九年前,曾鵬軒在美國隨導師教少兒編程,召集費城當地的一些中學學生到他所在學校,每周一次去授課。那時,少兒編程課程在美國也處于剛起步階段,規模也比較小。

  “現在(少兒編程)在美國已經非常普及了,好一些的學校基本都會開。不開家長就會問。”曾鵬軒作了個簡單類比,這基本和中國現在一二線城市家長對少兒英語的重視程度差不多。

  而作為后發者,中國也可以借鑒很多前人的經驗。比如,中國的少兒編程教學從圖形化編程教起,而不是從代碼語言教起,這其實是美國經過多年探索目前已經形成的一個共識。

  “從圖形化編程學起,讓孩子快速看到自己編程的成果,對于計算機是如何運作的,編程是如何控制計算機運行的,會產生一個健全的理解,帶著這些理解再去學代碼編程,就會更容易去適應下來。”曾鵬軒解釋。曾鵬軒同時認為,從目前國家的政策方向來看,少兒編程將來肯定會進入到全日制的教學過程中的。

  相比生源是不是多一些,曾鵬軒接下來更希望能夠首先將AI教學體系打磨地更強一些,“現在是基于數據的半自適應的教學過程,下面要做到基于AI的全自適應。”此外,要把人的服務和課程過程更有機地結合起來,還需要通過“招聘、管理、培訓”建設一個龐大的、更高效以及更加有使命感的教學團隊。

  實際上,以數據驅動的人工智能自適應學習被認為是一種非常有前景的教育技術,在國外起步早,人工智能在自適應在教學環節的應用最核心,難度也最大。艾瑞咨詢認為,人工智能自適應學習系統,旨在聚集并量化優秀教師的寶貴經驗,以數據和技術來驅動教學,最大化地減小老師水平的差異,提高整體教學效率和效果。

  而編程相比其他的學科,在人工智能自適應學習過程中有一個很大的優勢就是,學習的內容非常的數據化、標準化,曾鵬軒認為,這非常適合通過人工智能做輔助,讓孩子更好地去做練習,而且數據搜集的維度是非常地詳盡、詳細并且廣泛。“所以一旦數據量做起來,機器的表現一定超過人,只要數據量足夠大足夠細。”

  “我們幾經波折逐漸確立到現在這個模式。通過產品和課程導師輔助孩子,讓孩子高效做練習,在練習的過程中,學會編程。”曾鵬軒強調,少兒編程跟其他的學科的課堂形式是有本質區別的。

  以核桃編程為例,核桃編程積極探索AI在編程教育中的應用,在內部稱之為AI雙師課的“人機雙師”學習系統里,AI是主要的老師,通過人機互動學習過程對每個孩子的學習情況進行數據采集分析,通過自適應的練習系統和導師輔導實現大規模的個性化教學。真人老師會同步去做一些輔助,比如答疑、當堂輔導、課后輔導、課后學習跟進等。

  少兒編程是個年輕學科 線下怎么學也還在探索

  核桃編程的商業模式簡單來說,就是教孩子編程,家長付費。“我們的獲客其實一直都很簡單,我們從一開始就非常注重家長和學員是不是認可我們的教學模式、教學理念和教學質量。”曾鵬軒告訴記者。

  據記者了解,前期像核桃編程這樣的公司,在教研教學、團隊的建設上需要投入大量的錢,所以目前尚未盈利,“2019盈利應該是可以吧,問題應該不大。”曾鵬軒估計。A+輪融資完成后,核桃編程將把重點放在課程研發和學習系統的建設上。

  盡管核桃編程參照CSTA美國計算機科學教育體系研發、針對中國7-12歲孩子改編完善的課程體系分為編程思維入門、編程能力進階、競賽出口。但曾鵬軒對出口這個詞還是比較敏感。

  核桃編程用戶覆蓋到小學和初中階段,“這種能驗證出來孩子能力的比賽確實還是很多,但是我們會希望它和升學不要掛鉤,要不你就變質了,變味了。”曾鵬軒其實并不建議將培訓和升學掛鉤。

  少兒編程最具挑戰性的是他是一門實踐型學科。學習武術、鋼琴、樂器、唱歌、畫畫以及學英語口語,其實每一門課程的學法是和其他的不一樣,從學科本身來看,相比其他學科從學習到真正使用,周期比較長,少兒編程是一門學了立馬可以拿來用的學科,學的對不對、好不好當時就可以得到反饋。

  目前市面上少兒編程培訓機構也是五花八門,有很多就是直接copy少兒英語的教學方式,一對一、小班都有,還有一些錄播課程,一節課就是40分鐘的視頻,看完了就完事了。

  在曾鵬軒看來,少兒編程還是個比較年輕的學科,它在線下其實并沒有探索出來一個學法,這個東西該怎么學,包括線下其實都沒有答案。

  “因為其他很多學科都是把線下的教學模式復制到線上,其實我們沒得可復制,線下之前就沒有,最近幾年也是剛剛開始有的,大家也其實都在摸索怎么將編程這個事情做得更好。”曾鵬軒對《每日經濟新聞》記者進一步表示,“核桃現在做的AI雙師,前期需要大量的基礎設施建設,大量的技術、產品、內容和數據的積累,它才有可能發展起來,但是它一旦發展起來,本質上就更強。”

  在成本構成方面,核桃編程在教研和教學產品投入比較重,其中包括做內容,教研、產品、技術的人員,這些人加起來在300名員工中占到將近一半。另外一半員工則主要服務于一線的家長和學生。當然,成本不止于此,拿教學中出現的很多動畫來說,為追求畫面的精細程度,錄一節課可能要花費幾十萬。

  對于讓行業頭疼的續費率問題,曾鵬軒告訴記者,核桃編程目前同客單價的續費率是80%。

  隨著少兒編程的熱度上升,不乏上市公司和互聯網巨頭也開始入場,如達內科技的童程童美、盛通股份入股編程貓、新東方的極客星辰和網易云課堂等。

  對于巨頭入局和競爭問題,曾鵬軒直言,“巨頭來做挺好的,也可以幫我們一起教育市場。其實對于一個教育企業來講,與其談競爭,不如做好你自己,你有沒有實打實地把每個學生教好,有沒有實打實地讓每個孩子得到最好的教育。如果你做到了,其實所有人都不是你的對手,如果你沒做到,自己就做不下去了。”

責編 王麗娜

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